078. 《超级旅行者:佐达尼的阴谋》(MegaTraveller: The Zhodani Conspiracy)

Paragon Software, 1990, MS-DOS, Amiga and Atari ST

作者:FE
翻译:FQ


基于纸笔 RPG 《超级旅行者》[1][2][3][4][5]改编而来,《佐达尼的阴谋》具有电子游戏史上最复杂的游戏规则。然而,复杂并不意味着质量,游戏的很多亮点都被那些没用的规则、俗套的剧情以及那个能让原本血脉贲张的镭射枪战变得无趣且繁琐的战斗系统而掩盖住了——这是任何科幻游戏的原罪。

开始游戏时(以及通过用于防盗版的多项选择题之后),玩家可以创建五个角色或者使用预设的小队快速开始游戏。

《超级旅行者》提供了一个迄今为止最庞大的角色创建机制,玩家可能在这里花费若干小时的时间。在经过 roll 点(绝大多数情况下会重复 roll 好多遍)生成角色属性值之后,你的角色可以选择成为五种职业之一(海军陆战队、陆军、海军、商人、和侦察兵),或者选择参与征募(draft)[6]

加入了某一个职业分支也不能给你带来任何保障:比如说海军陆战队是比较难进的,但即使你成功被录用,也不能保证你就不会去厨房当伙夫削土豆皮直到游戏的下一阶段。

角色创建忠实地还原了《超级旅行者》的规则集,它自己就可以做成一个游戏了;你甚至可能因为受伤而死亡!后来《网络奇兵 2》(System Shock 2)也效仿了这样的方式。

每一个阶段[7]你可以学到新的技能,但是你只能选择一个技能大类,然后游戏会从中随机分配给你一个技能,而不是手动选择,比如,个人发展(Personal Development)可能给你体能(Physical)、敏捷 +1、恶习(Vice)、徒手格斗(Hand Combat)、或者持刀格斗(Blade Combat)等技能。其中一些还有进一步的选项!比如,恶习可以让你学会贿赂(Bribery)、伪造(Forgery)以及其他欺诈手段。

在每个阶段结束之后,你可以选择继续履职或者退役成为一个雇佣兵。你履职的时间越长,你的角色越能得到充分的训练,但时间太长各项属性值就会因为年老而开始下降——你可能因此被开除或者在角色创建阶段就因为一场意外而死掉!在你退役的时候,每个服役的阶段都会给你一项随机奖励——属性加成、武器、护甲、或者一些现金。

创建完自己的小队之后,一位神秘的女人闯入一间酒吧,雇佣你为她运送一张碟片,其中有能够结束这场战争的情报。随后你离开酒馆并遭到了伏击,游戏就这样在敌人的炮火下展开了,完全没有时间准备或者熟悉一下操作。

更糟糕的是,战斗很凶险。战斗是实时进行的,但是操作界面却反应缓慢而且一次只能操作一名角色。这意味着在你费劲地让一个角色向敌人开火的时候其他人只会站在那里当活靶子。

Paragon Software 为这个问题制作了一个补丁[8],允许玩家暂停以下达指令。不过战斗方面还是游戏最糟糕的部分——完全没有策略性或者任何有用的反馈,仅仅是射击敌人直到消灭他们。更严重的是,在前互联网时代想要知道有这么个补丁就是一件不简单的事情,所以很多玩家一直没有修复这个问题。

如果你成功地幸存了下来或者逃脱了埋伏,这时游戏才终于正式开始,你可以用俯视角自由地探索这个星球上的微型城市。

不穿真空服就走出太空港会让你在没有氧气的星球立即死亡。
太空飞行最初是非常难以操作的,有很多变化因素,比如重力场。后来出了个补丁才变得更加简单化。

《超级旅行者》的主线任务实际上不过是一个让你去赚钱升级角色和飞船的借口而已。因此,这游戏在每一个方面都把一大堆选项怼到你脸上。商店将多种不同类别的武器、护甲、道具、和升级项打包出售。你可以进入建筑物和 NPC 对话(尽管他们并不会说太多),在三种独特的载具中选择一种租下,然后去探索星球表面,或者前往其他星球和星系。

太空港可以让你登船——或者买一艘新的。还有很多可供选择的计算机程序来提升回避率或者让你能够在星系之间跃迁——没错,不仅仅需要在飞船上安装跃迁引擎(Jump Drive),还需要软件来控制它!计算机本身也可以被升级以允许更多的程序同时运行。

你还可以在太空港买卖货物。不同的星球物价也是不同的,所以你可以像商人一样进行游玩。另外也可以化身太空海盗,攻击其他飞船,毁掉它们,然后拖走他们的货物。

你的飞船有七个舱段需要安排人员值守。例如,在战斗的时候需要有个人来操作机枪。
续作延续了前作,但依旧没有修复一些扎眼的问题,比如糟糕的战斗系统和无用的技能。

《超级旅行者》失败的地方在于游戏的大部分内容都被浪费了。它的任务、战斗、和探索苍白无趣,不知道为什么要将系统如此设计,比如为什么有三十多种武器却只有寥寥几种敌人而且行动模式还都一样?

游戏中包含了 85 个技能,但在手册里直接就说明了有 25 个是没用的,它们是为了那些想要用游戏中的角色玩纸笔版本的《超级旅行者》的玩家而保留的。尽管如此,剩下的 57 个技能也没太大意义,几乎可以完全忽略它们。

续作《超级旅行者 2:远古之命》(MegaTraveller 2: Quest for the Ancients, 1991)采用了非线性叙事,效果比前作好一些,但并没有改进糟糕的战斗体验,而且那些没有意义的复杂设计多了一倍——现在有 125 个技能!

总而言之,享受《超级旅行者》系列靠的就是那个感觉——如果你可以忽略(或者没意识到)系统设计得有多鸡肋,那么你完全可能沉浸在其中享受属于你的体验——贸易、当海盗、搞清楚什么武器能被合法地带进各个城市、在探索毒气区域的同时进行氧气管理等等。无论他们有没有意义,也没有几个游戏能提供如此多的机制可以体验了。


[1] 桌面 RPG《旅行者》(Traveller)在 1977 年被首次发售,在上世纪八十年代流行起来。它衍生出若干版本,比如《超级旅行者》、T4、T5、Mongoose,以及适配了 Hero System、GURPS、和 d20 规则系统的版本。

[2] 译者注:T4 指的是 Marc Miller’s Traveller,发售于 1996 年,也被称作 M0。

[3] 译者注:T5 指的是 Traveller 5th,即第五版 Traveller 规则,发售于 2013 年。

[4] 译者注:Mongoose 指的是由 Mongoose Publishing首次发售于 2008 年的规则书。

[5] 译者注:Hero、GURPS、和 d20 都是通用的 RPG 规则系统,其中规定了角色可以拥有哪些属性、如何战斗、以及预定义的部分技能等,可以基于这些框架填充剧情而方便地制作出多种类型的 RPG。

[6] 译者注:下一个阶段会成为流浪汉(drifter),后面可以继续尝试加入某个职业。

[7] 译者注:在角色创建小游戏中会按照角色的年龄分为多个阶段(term)。

[8] 对于一款 1990 年发售的游戏来说,《佐达尼的阴谋》发布了相当多的补丁。他们首先增加了战斗中暂停的功能,第二个补丁优化了界面和太空中的控制。这些改动直接被包含于 Amiga 和 Atari ST 版本当中。

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