016. 1975-1979: 数码侵袭之始

翻译:VitaminA


要精确定位电子游戏的诞生年代绝非易事。常见说法有以 1958 年推出的《双人网球》(Tennis for Two)为开端,也有提名 1962 年的《太空大战!》(Spacewar!),或是 1950 年的《大脑伯蒂》(Bertie the Brain)。以上说法都各有千秋。

鉴于最早一批流传至今的 CRPG 游戏是于 1975 年在 PLATO 系统上开发的,本书便以此时间点作为开端。这样做会便利不少,毕竟 70 年代的后半部分正是电子游戏革命的高峰,其影响波及家用电脑、电子游戏机及各色街机。

电子游戏机最早出现于 1972 年,率先推出的是美格公司(Magnavox)的奥德赛(Odyssey)[1]。这些机械非常简陋,多数只能用来游玩《乓》(Pong),或是一些类似的、预装在硬件里的游戏。

第二代电子游戏机引入了 ROM[2] 卡带的概念,厂商得以源源不断地为自己的机器开发新的游戏,这一模式与今天的主机和掌机也有几分相似。雅达利 2600 早期起步缓慢,但很快,《耐力赛车》[3](Enduro)、《运河大战》(River Raid)、《陷阱》(Pitfall)和《太空侵略者》(Space Invaders)相继问世——这批经典游戏使得雅达利 2600 名声大噪。

而在当时,电脑仍是大块头的主机,一般只在大学校园、大公司和研究中心出现。虽然也有小一些的型号,但它们要么身价高昂,要么慢到连 BASIC 都运行不了。不过,Altair 8800 的出现改变了这一局面。

Altair 8800 个头小,价格(相对电脑来说)较为低廉,性能也足够实用。它因此得以卖出上千份,成为了史上第一台取得了商业性成功的家用电脑。紧随它的步伐,Apple II,Commodore PET 以及 TRS-80 也相继问世——这便是著名的“1977 三柱神”(1977 Trinity)。

Altair 8800 是为爱好者所打造,而之后的三部机器则是为了大批量生产而设计,目的便是吸引非技术用户群体。然而,尽管家用电脑功能繁多,胜过了普通的电子游戏机,但它们价格昂贵、操作复杂,并且除了简单的应用程序和游戏之外,很难再为用户提供一些其他的体验。

家用电脑利润丰厚,但它们的受众群体依旧以商业客户、游戏玩家和科技产品爱好者为主,说其人气火爆也只是相对而言——TRS-80 仅卖出了 20 万台,雅达利 2600 则卖出了 3000 万台之多。

电子游戏本身也可以说是小众奇珍了。有一小部分的商业作品是装在密封袋里出售的,但这种情况十分罕见,大多数的游戏都跟着科技杂志一起卖的——通常来说,杂志中会有几页写满了 BASIC 代码,人们将其输入到电脑之中,就能将游戏复现出来。

街机在当时也仍是小众产业,还没有弹球机受欢迎。在接下来几年内,街机产业稳步发展,并随着 1979 年《太空侵略者》问世而一炮走红,至此迈入街机的黄金年代。

短短五年内,电子游戏便从《乓》开始,发展出了一套丰沃的生态系统——种类繁多、平台多样、受众各异。而这才刚刚开始罢了。


趋势:

PLATO 游戏:家用电脑刚刚出现不久,但美国大学从 60 年代开始就已经配备了大型教育用主机,其中最著名的便是 PLATO 网络[4]。学生们避过系统管理员的耳目,悄悄在上面制作并藏起了一些游戏。多亏主机性能强大,这些游戏得以拥有一些创新机制,雅达利 2600 或是 Apple II 可无法提供这些。举例来说,早在 1973 年,全美各地大学校园内的学生就可以在《帝国》(Empire)中线上多人作战了!

《帝国》是由约翰·戴尔斯克于1973年制作的一款多人回合制太空主题的电子游戏。

雅达利 vs 动视:雅达利对员工很是严苛——他们薪资不高,设计了游戏也得不到署名。一群开发者注意到自己的游戏利润丰厚,因此,他们于 1979 年离开了公司,自立门户,取名动视(Activision)。他们继续为雅达利 2600 开发游戏,而雅达利决定起诉他们。然而,庭审认为人们有权在自己的游戏机上想玩什么游戏就玩什么游戏。于是动视成为了史上第一家第三方游戏发行商。此举在为他人推开商机大门的同时,也为 1983 年美国游戏业大萧条[5]铺下了路。

《拳击》(Boxing)是于 1980 年在雅达利 2600 上发售的游戏,也是动视发售的最早一批游戏之一。

BBS:诸如 PLATO 网络的私有系统已经足以让其用户在线上留言,而家用电脑及调制解调器的到来很快令千家万户都能体验这一功能。最早的公共 BBS (电子布告栏系统,Bulletin Board System)于 1978 年上线,为芝加哥的电脑爱好者们提供讨论的平台。经过多年的发展,BBS 可以为人们提供各式各样的服务,从线上游戏,到有偿文件托管什么都有。BBS 在 90 年代中期最为火爆,随后逐渐被因特网所替代。

在 90 年代,诸如 ExecPC 的 BBS 系统十分流行。人们可以在上面分享免费游戏及共享游戏,如《毁灭战士》(Doom)。

1975 年:

Altair 8800 发售了。作为早期的先驱,它是第一台取得了商业成功的家用电脑,证明了市场对这一产业有所需求。

1976 年:

《巨洞冒险》(Colossal Cave Adventure,又名《冒险者》(ADVENT《大冒险》(Adventure)是由威廉·克罗塞(Will Crowther)以 PDP-10 主机为平台制作的游戏。它是史上第一作冒险游戏,对 RPG 和 roguelike 游戏都影响深远。

1977年:

雅达利 2600 发售了。它是至今为止最为成功的早期电子游戏机,卖出了超过三千万台,且推广了 ROM 卡带的概念。这一壮举为后面游戏界的百家争鸣做出了不小的贡献。

Apple II 是第一台量产的家用电脑。与其同时期的竞争对手相比,它是唯一一台彩色电脑,因此成为了当时流行的游戏设备。

VHS(家用录像系统,Video Home System)开始在美国发售,同期市场竞争对手包括 Betamax[6] 和激光视盘(LaserDisc)[7]。VHS 笑到了最后,直到 2000 年初才会退出主流市场。

TRS-80 电脑问世在这一年问世了。它由大型连锁电子设备商 Radio Shack 的老板坦迪(Tandy)设计制作,多年以来都卖得比 Apple II 要好上许多。

Commodore PET 随后发售。最初的型号因键盘区过小而遭到批评,但后续的型号取得了极大的成功。

1978年:

《太空侵略者》发售。作为一部开创性的经典之作,它带起了街机以及电子游戏整体的流行风尚。它在雅达利 2600 上的移植版也取得了巨大成功,是史上第一部销售逾百万份的电子游戏。

1979年:

Intellivision 问世。这台游戏机由玩具大厂美泰(Mattel)制造,主打更加优质的图像及正版游戏,甚至还内置声音模块。它是雅达利 2600 最大的竞争对手,卖出了大约三百万台。

雅达利 8-bit 家用机系列开始发行。它是一台价格低廉的家用电脑,还有一处可以放游戏卡带的卡槽,这一设计使它成为入门电脑的首选。


[1] 译者注:奥德赛是全球第一款商业家用电子游戏机,使用媒体为印刷电路板,配件有光线枪。美格公司于 1974 年被飞利浦公司收购。

[2] 译者注:ROM(Read-Only Memory)即只读存储器。所以使用卡带的游戏大多数不能存档,后来才出现了可以装电池保留存档功能的卡带。

[3] 译者注:原创译名

[4] 译者注:PLATO(Programmed Logic for Automatic Teaching Operations)由伊利诺伊大学设计并创建,用于教学。

[5] 译者注:1983年美国游戏业大萧条(Video game crash of 1983)是美国电子游戏历史在 1983 年至 1984 年间的市场萧条。它终结了第二世代的电视游戏市场,使部分北美地区开发电视游戏的公司被迫宣告破产,对美国和加拿大的游戏市场影响深远。

[6] 译者注:Sony 的 Betamax,简称 Beta,是一种年份较早的专业用 19.1 毫米(0.75 英寸)U-matic 录像带演进而来的 12.7 毫米(0.50英寸) 家用录像带格式。

[7] 译者注:激光视盘(LaserDisc),是种于 1980 至 90 年代中流行的影像存储媒体,主要用作存储电影,后被 VCD 或数字多功能影音光盘完全代替。

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