079. 《圣剑之魂》(Spirit of Excalibur)

Synergistic Software, 1990, MS-DOS, Amiga, Apple IIGS, Atari ST and Mac

作者:CH
翻译:FQ


在《圣剑之魂》[1]中你扮演一位虚构的圆桌骑士,时代设定于亚瑟王驾崩之后,国家动荡不安亟待拯救的时期。

回想当年,游戏开发者经常将多种游戏类型糅合在一起。本作就是如此,几乎包含了所有东西——探索、策略、冒险、以及一些 RPG 元素。你可以在(简单的)策略性战斗中控制军队,指引手下若干骑士小队在战役地图上搜寻线索、任务、和所需道具。过程中你会见到很多形形色色的可互动角色,跟一些人交易,向另一些人打听情报,帮助当地民众,以及忙碌于拉拢盟友和招募新的骑士。

所有的这些都包含于由若干个章节组成的剧情中,每一章中都包含丰富的新元素:新的 NPC、地图上游荡的军队以及若干支线任务,你来决定要不要跟他们互动。

受你指挥的能够在世界地图中驰骋、英雄救美或是猎杀恶龙的骑士的数量一开始较为有限,但是随着你的铁蹄踏过了更多的疆域,完成了更多的任务,将会有越来越多的骑士和不列颠的版图归于你的麾下,进而赋予你更多的人力,助你达成统一全国的最终目标。

你可以命令多只队伍同时探索世界地图,选择如何应对随之而来的各种事件和挑战。

一些骑士之间有旧仇,应该被分开;另外一些的道德品质则令人怀疑,他们可能阵前倒戈;不过大多数时候你只会依赖于那几个关键的骑士、巫师、和僧侣来取得胜利。有些骑士自己会统领一部分军队,你需要指挥他们来反击萨克逊[2]军队和强盗,但大多数骑士你都会以 RPG 的方式雇佣,在战斗中要面对多个敌人,辅以魔法、药水、以及其他有用的道具。

《圣剑之魂》分为五章,每一章中都需要解决王国所面临的挑战——很多情况下需要你做出快速应对而且还有顽强的反对势力与你作对。想要有效应对这些需要大量的尝试,每一个章节都要重打很多次才能通关。这是本作的魅力之所在,同时也是最让人抓狂的地方——它会驱使你打出完美的结局,如果成功打出来了成就感爆棚。

游戏中战斗数量相对较少,同时很多都可以避免。有一点设计得比较好的是你可以把骑士们混编成多个小队,随心所欲地将他们指派到地图各处,完成多个目标,比如同时抵抗多处敌军或者让移动较快的骑士在前面探路,从旅行商人那里买东西,收集情报等等,而你最好的那支队伍则可以专注于推进主线剧情。

我记得最初我把这个游戏归类为“冒险游戏”,因为虽然它有属性值的设计以及可以通过多种方式解决(一些)问题,但究其本质,这还是一款关于探索、解谜的游戏,甚至时间把握、反复试错都是本作中尤为重要的事情。因为游戏最难的部分设有时间限制,你需要把所有事情都处理得恰到好处才能顺利过关。

就像在其他冒险游戏中那样,你可以到处探索并且使用一个词汇列表来和角色或者物品互动。
打仗的时候你可以命令每个单独的部队做出战术动作或者使用道具和法术。

失去特定的角色或者提前使用了关键道具或许可以让你通过某一个章节,但最终会让游戏无法通关,因为之后会需要那些角色或者道具。所以不用多说,推荐在章节的开始和结束各留一个存档。

尽管本作有着问题不小的界面、难受的自动寻路系统,以及在当时很让人抓狂的玩法,我还是能记着解开谜题,用重装的强大骑士完成战斗直至最终“解决掉”它的喜悦。剧情完成度很高;游戏世界在当时来说是很美的;在探索方面,游戏充分满足了玩家那种想要知道下一个安静的村庄或者阴沉的废墟中有什么的好奇心,这种体验令人陶醉。

续作《圣剑之仇》(Vengeance of Excalibur, 1991)使用了和《圣剑之魂》同样的引擎和玩法。故事发生在西班牙,一小队骑士在追捕盗取国家文物的小偷。这一作改进了寻路系统和界面,让它们不那么难于使用,同时,由于叙事更加线性,试错的次数有了一定的减少,游戏的难度大大降低了。

埃克特爵士(Sir Ector)为了拯救一名少女和莫维克(Morwick)决斗。战斗是实时的且高度自动化的,但你仍然可以下达指令。
《圣剑之仇》带领骑士们去往西班牙,在那里他们会见到吉普赛人[3]、巴斯克人[4]、撒拉森人[5]、甚至还有镇尼人[6]

续作在地图的设计上能让人看到前作的影子,它保留了前作在细致且动态变化的地图上探索和战斗的魅力,尽管这次你只能控制四名骑士而且几乎不会让他们分开行动。续作还有一个很棒的新功能就是可以将《圣剑之魂》的骑士们导入到本作中,装备和属性都会被保留。

总的来说,《圣剑之仇》拥有顺滑流畅的线性体验和全新的背景设定,尽管不如第一代更加讨人喜欢,但还是保留了《圣剑之魂》的大多数优点。还是那句话,如果你喜欢第一代,那你也会喜欢第二代——这是一款很惊艳的游戏,和前作相比也值得用更加宽容的眼光来看待。

这两代游戏现在都差不多快要被大众遗忘了,但我把它们看做坚硬的宝石,对于追求挑战和那种探险气氛的狂热粉丝而言还是有很多可以享受的地方的。在我还是小孩子的时候我和它们度过了许多不眠的长夜,惊叹于它们的画面,同时缔造着属于自己的亚瑟王的传说——可以说这个系列启发了我的想象力,在几十年之后依然在我的记忆中闪耀着光辉。


[1] Synergistic Software 在 1989 年发售了《中土之战》(J.R.R. Tolkien’s War in Middle Earth),这是一款和《圣剑之魂》很像的游戏,但设定在中土大陆,专注于打造大规模的战斗。

[2] 译者注:萨克逊(Saxon)是古代日耳曼人的部落分支,于公元 450 年迁入大不列颠岛,是大部分英国人的祖先。

[3] 译者注:Gypsies,又称罗姆人(Romani),大概在公元 1000 年离开今伊朗境内开始移居欧洲等地。

[4] 译者注:Basques,居住于西班牙中北部以及法国西南布的民族。

[5] 译者注:Saracens,常用来泛指阿拉伯人。

[6] 译者注:Djinns,是伊斯兰教对于超自然的存在的统称,可以认为是“精灵”的意思。

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